Plomo en munición, balas y aparejos de pesca

Durante siglos, el plomo se ha utilizado de manera habitual en municiones para caza y tiro deportivo, así como en aparejos de pesca. Se estima que cada año se liberan al medio ambiente en la UE alrededor de 100 000 toneladas de plomo procedente de dichos usos: el 79 % procede del tiro deportivo; el 14 %, de la caza y el 7 %, de las actividades de pesca.

Se sabe que el uso de munición de plomo o de aparejos de pesca que contienen plomo intoxica a la fauna silvestre, por ejemplo, las aves. La salud de las personas también puede resultar afectada por el plomo residual presente en los animales de caza abatidos con munición de plomo, o cuando se fabrican munición, plomadas o señuelos para pesca con plomo en casa.

Si se mantienen los niveles actuales de liberación de plomo con estas actividades, se liberarían aproximadamente 1,9 millones de toneladas de plomo al medio ambiente durante los próximos 20 años.

¿Cuáles son los motivos de preocupación?

El plomo es una sustancia tóxica para las personas y la fauna silvestre.

Solo una pequeña proporción de los perdigones de plomo disparados alcanzan su objetivo. El resto de estos perdigones de plomo «usados» son liberados al medio ambiente, donde pueden ser ingeridos por las aves, que los confunden con comida o con las pequeñas piedras que comen para triturar el alimento en la molleja. Es bien sabido que muchas especies de aves acuáticas, como patos, gansos y cisnes, ingieren perdigones de plomo usados. Los aparejos de pesca de plomo se pierden a menudo durante el uso y afectan a las aves del mismo modo que los perdigones y las balas de plomo si se ingieren. Además, algunas prácticas pesqueras actuales fomentan la liberación intencional de las plomadas en el agua (lo que se conoce como «soltar el plomo»).

Una vez ingeridos, los perdigones, las plomadas o los señuelos de plomo se pulverizan rápidamente en pequeñas partículas, lo que acelera la absorción del plomo en el torrente sanguíneo de las aves. En algunos casos, esto puede provocar la muerte o efectos subletales. La ingestión de un solo perdigón es suficiente para matar a un ave acuática de pequeño tamaño. Esta vía de exposición se denomina intoxicación primaria.

Además, los animales carroñeros o depredadores (incluidas las aves) ingieren involuntariamente fragmentos de plomo que se encuentran en los tejidos de los animales con los que se alimentan. Esto incluye la presencia de fragmentos de plomo en las vísceras de los animales de caza mayor desechadas por los cazadores tras el «procesamiento de la canal». Se denomina intoxicación secundaria y también se sabe que a menudo provoca el envenenamiento por plomo de la fauna silvestre.

La ECHA estima que en toda la UE hay al menos 135 millones de aves en riesgo de intoxicación por plomo.

Riesgos para la salud de las personas

La exposición al plomo está relacionada con un amplio abanico de efectos negativos para la salud, como la reducción de la fertilidad, las enfermedades cardiovasculares, los trastornos del desarrollo en bebés y niños, los daños en los órganos debido a la exposición repetida o prolongada y el cáncer. El plomo resulta especialmente perjudicial para el desarrollo neurológico de los niños. La ECHA estima que, en un año cualquiera, alrededor de un millón de niños están expuestos a los efectos tóxicos del plomo debido al consumo de carne de caza.

Las personas se ven expuestas al plomo principalmente por dos vías: inhalación e ingestión. Los cazadores y tiradores deportivos pueden respirar vapores y polvo de plomo mientras disparan. Los cazadores y pescadores también pueden inhalar vapores tóxicos cuando funden el plomo para preparar balas y aparejos de pesca caseros. Dicha actividad también puede poner en riesgo a otros miembros del hogar.

La exposición al plomo por ingestión se produce al comer carne de caza procedente de presas abatidas con municiones de plomo. Los últimos estudios indican que las presas abatidas con munición de plomo pueden contener fragmentos microscópicos de este elemento químico que no pueden retirarse durante la preparación de la carne. La práctica de «cortar» y retirar la carne que rodea el orificio de la herida o la retirada de los fragmentos de plomo visibles no es suficiente para eliminar todo el plomo. La ingestión también puede producirse por la exposición mano-boca cuando se manipulan perdigones, proyectiles, plomadas y señuelos de plomo.

Habida cuenta de los indicios clínicos de los riesgos para los niños y las mujeres embarazadas, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) ha recomendado reducir la exposición al plomo procedente tanto de fuentes alimentarias como no alimentarias.

Toda reducción de la exposición al plomo a través de los alimentos disminuirá los riesgos para la salud humana, especialmente para los niños y adultos que consumen carne de caza habitualmente. Las agencias alimentarias de varios Estados miembros de la UE ya aconsejan a sus ciudadanos moderar el consumo de carne de animales de caza abatidos con munición de plomo. Por ejemplo, la Agencia Nacional para la Seguridad Sanitaria de la Alimentación, el Medio Ambiente y el Trabajo de Francia (ANSES) aconseja a la población general no comer carne de caza procedente de animales abatidos con munición de plomo más de tres veces al año, y que los niños y las mujeres embarazadas se abstengan de comer este tipo de carne.

No existen pruebas que demuestren que el consumo de pescado capturado con aparejos de plomo conlleve una exposición al plomo.

 

Alternativas al plomo

La restricción de las municiones de plomo no es ninguna novedad. Muchos Estados miembros de la UE, o algunas de sus regiones, ya han prohibido determinados tipos de munición. La experiencia de estos países ha demostrado que los cazadores y tiradores deportivos han podido adaptarse al uso de materiales alternativos sin experimentar dificultades significativas en cuanto al rebote y la seguridad.

Los estudios demuestran que la eficacia de las balas sin plomo (de calibres grandes) es la misma que la de las balas con plomo y que se puede garantizar la caza ética empleando alternativas sin plomo.

Perdigones de acero

La eficacia de los perdigones de acero ha mejorado de forma significativa desde su introducción. Los estudios de campo han demostrado que los cazadores que utilizan perdigones de acero pueden obtener los mismos resultados que los que usan perdigones de plomo. La distancia de disparo efectiva para los perdigones modernos de acero concuerda con el rango utilizado habitualmente para la caza. Para algunas especies de aves anseriformes de mayor tamaño, como los gansos, pueden ser necesarias escopetas compatibles con cartuchos de acero de «alto rendimiento».

Los estudios demuestran que se produce rebote tanto con perdigones de acero como de plomo. La experiencia obtenida en Dinamarca y los estudios realizados en Alemania indican que el riesgo de sufrir accidentes o lesiones debido al rebote no aumenta cuando se utilizan perdigones de acero en lugar de plomo.

Los precios actuales de los perdigones de acero y plomo son similares.

Perdigones de bismuto y volframio

También se pueden utilizar perdigones de bismuto o volframio como alternativa a los perdigones de plomo. Pueden emplearse en cualquier escopeta, incluso en las escopetas antiguas que no permitan el uso de perdigones de acero.

Actualmente, los cartuchos de perdigones de bismuto y volframio son entre cuatro y cinco veces más caros que los cartuchos de perdigones de plomo. También es probable que sigan siendo más caros que los cartuchos de perdigones de plomo (y acero), ya que se producen, venden y utilizan en volúmenes mucho menores.

Munición para rifles

La munición sin plomo para rifles está disponible en el mercado europeo en una amplia gama de calibres, adecuados para la mayoría de las circunstancias de caza en Europa. Al menos 13 grandes empresas europeas fabrican balas sin plomo para rifles de diferentes calibres.

En resumen, las balas sin plomo pueden adquirirse a un coste ligeramente mayor, pero no es previsible que este aumento de precio limite las actividades de caza o tiro deportivo.

Plomadas y señuelos de pesca

También existen numerosas alternativas para las plomadas y señuelos de plomo, como las que se fabrican con estaño, volframio, vidrio o diversas aleaciones.

 

¿Será necesario cambiar las escopetas y los rifles actuales?

Las pruebas disponibles, incluidas las procedentes de los principales fabricantes de escopetas, indican que los perdigones estándar de acero pueden utilizarse en la mayoría de las escopetas estándar comprobadas. Las cargas de bismuto y volframio pueden utilizarse en cualquier escopeta.

Los cazadores que utilizan perdigones de acero deben aplicar la «regla del dos» y seleccionar cartuchos de dos calibres menos para tener la energía equivalente a la de un perdigón de plomo. Para la caza de gansos y aves de un tamaño similar o mayor, se necesita una mayor cantidad de energía por perdigón y, por eso, puede ser necesario utilizar cartuchos de acero de «alto rendimiento». A menos que tenga grabada una «flor de lis», se recomienda consultar a un armero si una escopeta es compatible con cartuchos de acero de alto rendimiento.

La información de los fabricantes y las directrices de las asociaciones de cazadores indican que los cazadores que deseen cambiar a la munición sin plomo para rifles de gran calibre no necesitan comprar nuevas armas.

 

Propuesta de restricción de la Agencia Europea de Sustancias y Mezclas Químicas (ECHA)

En julio de 2019, la Comisión Europea solicitó a la ECHA que investigara el uso de plomo en las municiones y los aparejos de pesca y que propusiera restricciones, en caso necesario. Esta solicitud es complementaria a la restricción del uso de perdigones de plomo en los humedales. El alcance de la investigación fue el siguiente:

Caza:

  • Caza con perdigones (fuera de humedales)
  • Caza con balas de pequeño calibre
  • Caza con balas de gran calibre

Tiro deportivo:

  • Tiro deportivo al aire libre con perdigones (fuera de humedales)
  • Tiro deportivo al aire libre con balas
  • Otras actividades de tiro al aire libre con rifles/escopetas/pistolas de aire comprimido

Tiro con armas históricas:

  • Otras actividades de tiro al aire libre, incluidas las armas de fuego de avancarga y las recreaciones históricas

Pesca

  • Plomo en plomadas y señuelos de pesca
  • Plomo en redes, cuerdas y sedales de pesca (en los que hay plomo incrustado)

Se encuentran fuera del alcance de la investigación los usos militares de la munición de plomo, además de otros usos no civiles de munición de plomo, como por la policía y el personal de aduanas. También se excluyen los usos de munición de plomo en interiores.

La Agencia recabó información para respaldar su investigación mediante una convocatoria de datos, que estuvo vigente entre octubre y diciembre de 2019. La ECHA presentó la propuesta el 15 de enero de 2021.

Propuesta de restricción

Tras evaluar todos los usos del plomo en el ámbito de aplicación de la solicitud de la Comisión, la ECHA concluyó que existen riesgos derivados de estos usos para la fauna silvestre, el ganado, el medio ambiente y la salud humana que no se controlan suficientemente y que deben abordarse a escala de la UE. Esta conclusión es coherente con la restricción del uso de perdigones de plomo en los humedales y otras restricciones del uso de plomo.

Se evaluaron diversas opciones para abordar los riesgos atendiendo a su eficacia e impacto en la sociedad. Se propone la siguiente restricción, dividida por sectores de uso:

Sector de uso Opción de restricción propuesta
Caza
Caza con perdigones de plomo (fuera de humedales) Prohibición de comercialización y uso (con un periodo de transición de cinco años)
+ Obligación de informar a los consumidores de los riesgos derivados del plomo y de las alternativas disponibles en el punto de venta (obligación de informar)
Caza con balas de plomo de pequeño calibre (<5.6 mm centrefire)d> Prohibición de uso (con un periodo de transición de cinco años)
+ Obligación de informar
+ Obligación de etiquetar el producto para informar a los consumidores de los riesgos derivados del plomo y de las alternativas disponibles (obligación de etiquetado)
Caza con balas de plomo de gran calibre (>5,6 mm) Prohibición de uso (con un periodo de transición de 18 meses)
+ Obligación de informar
+ Obligación de etiquetado
Tiro deportivo al aire libre y tiro con armas históricas
Tiro deportivo con perdigones de plomo

OPCIÓN PREFERIDA: Prohibición de comercialización y uso (con un periodo de transición de cinco años)
+ Obligación de informar

OPCIÓN COMPLEMENTARIA: Dispensa condicional en condiciones estrictas
+ Obligación de etiquetado
+ Obligación de notificar por parte de los Estados miembros para que la Comisión pueda supervisar el uso de perdigones de plomo

Tiro deportivo con balas de plomo y con rifles, escopetas o pistolas de aire comprimido
Prohibición de uso a menos que se dispongan trampas de balas en el lugar de tiro (con periodos de transición en función del calibre:
  • Calibre pequeño: cinco años
  • Gran calibre: 18 meses)
+ Obligación de informar
+ Obligación de etiquetado
Disparo con armas históricas, por ejemplo, armas de fuego de avancarga y recreaciones históricas
Pesca
Plomo en plomadas y señuelos de pesca
Prohibición de comercialización y uso (con periodos de transición en función del tipo y el peso:
  • Plomadas y señuelos ≤50 g: tres años)
  • Plomadas y señuelos >50 g: cinco años)
  • Alambre: sin periodo de transición)
+ Prohibición de uso con técnicas de «soltar el plomo» (sin periodo de transición)
+ Obligación de informar
Plomo en redes, cuerdas y sedales de pesca No se propone ninguna restricción


El objetivo de la restricción propuesta no es prohibir la caza, el tiro deportivo o la pesca.

La Agencia admite que, por ejemplo, la caza proporciona importantes beneficios sociales, culturales, económicos y medioambientales en diferentes regiones de la UE y reconoce su papel en la conservación de los medios naturales.

Se estima que la restricción propuesta reducirá las emisiones de plomo en aproximadamente 1,5 millones de toneladas a lo largo de 20 años después de su introducción. Esto equivale a una reducción del 78 % en comparación con una situación sin la restricción propuesta.

Además, la restricción del plomo en la forma propuesta por la ECHA protegería a los niños de los hogares que consumen con mucha frecuencia carne de caza. Se estima que la prohibición de las balas de gran calibre y los perdigones de plomo podría evitar la pérdida de coeficiente intelectual en hasta 7 000 niños al año.

Según el análisis de la ECHA, el coste total de la restricción se estima en 12 000 millones EUR durante los 20 años siguientes a su entrada en vigor. El coste para la sociedad asociado a evitar la liberación de un kilogramo de plomo al medio ambiente oscila entre 0,5 EUR y 1 513 EUR.

El 24 de marzo de 2021 comenzó una consulta de seis meses sobre la propuesta. Durante la consulta, todas las partes interesadas podrán aportar sus argumentos a favor o en contra de la propuesta. Estos argumentos de terceros podrán modificar la propuesta si están respaldados por pruebas científicas sólidas.

 

Dictámenes de los Comités

El Comité de Evaluación del Riesgo (RAC) y el Comité de Análisis Socioeconómico (SEAC) de la ECHA disponen de 12 meses para evaluar los puntos fuertes y débiles de la propuesta y emitir un dictamen. En sus dictámenes, tendrán en cuenta los comentarios recibidos durante la consulta. El proyecto de dictamen del SEAC será objeto de otra consulta de 60 días antes de su aprobación.

El dictamen consolidado del RAC y del SEAC sobre la propuesta de restricción se espera para mediados de 2022.

 

Decisión de la Comisión Europea y los Estados miembros de la UE

Una vez realizada la evaluación científica de la propuesta, se espera que la Comisión prepare su propuesta legislativa tras el informe de la ECHA y el dictamen conjunto de los comités. La propuesta de la Comisión de modificar la lista de sustancias sujetas a restricciones en virtud del Anexo XVII del Reglamento REACH será sometida a votación por los Estados miembros de la UE en el comité REACH.

Antes de aprobar cualquier restricción, será examinada por el Parlamento Europeo y el Consejo.

 

Restricción del uso de perdigones de plomo en los humedales

En enero de 2021, la Comisión Europea aprobó una restricción sobre el uso de perdigones de plomo en los humedales de toda la UE. Esta restricción se aplicará a partir del 15 de febrero de 2023 en los 27 Estados miembros de la UE. Esta restricción también permite a los Estados miembros prohibir los perdigones de plomo en todas las zonas si el 20 % o más del territorio del país son humedales. En este caso, la restricción se aplica a partir del 15 de febrero de 2024.

Esta restricción a escala de la UE armoniza la legislación nacional que ya está en vigor en diversas modalidades en veintitrés Estados miembros de la Unión e introduce leyes nuevas en cuatro Estados miembros. También ejecuta el acuerdo internacional (AEWA) para proteger a las aves de los humedales en la UE.

Se espera que la restricción de los perdigones de plomo en zonas de humedales proteja el medio ambiente al reducir significativamente la contaminación por plomo y que evite la muerte por intoxicación con plomo de alrededor de un millón de aves acuáticas cada año.

La restricción se basa en la labor científica de la ECHA y de sus Comités de Evaluación del Riesgo y de Análisis Socioeconómico. La ECHA presentó su propuesta (expediente del Anexo XV) para su evaluación en abril de 2017. En agosto de 2018, los dictámenes de los comités científicos de la ECHA sobre la propuesta estaban preparados y se enviaron a la Comisión Europea.

Podcast interviews with stakeholders

We interviewed representatives from different organisations during an event organised by ECHA where stakeholders shared their views on a potential restriction on the use of lead in ammunition for hunting and sports shooting.

Ruth Cromie - Wildfowl and Wetlands Trust (WWT)
 

 

Niels Kanstrup - Danish Hunting Academy
 

 

Nina Mikander - African-Eurasian Migratory Waterbird Agreement (AEWA)
 

 

David Scallan - European Federation for Hunting and Conservation (FACE)
 

 

Hans Steinkellner - European Food Safety Authority (EFSA)
 

 

Philip Taylor - ELEY Limited (Ammunition manufacturer)
 

 

Planned timetable for restriction proposal for lead in shot in terrains other than wetland, other ammunition and fishing tackle

 

Future timings are tentative

  Lead in shot in terrains other than wetland, other ammunition and fishing tackle
Intention to prepare restriction dossier 3 October 2019
Call for evidence 3 October 2019 –
16 December 2019
Submission of restriction dossier 15 January 2021
Consultation of the Annex XV dossier (if conformity is passed) 24 March 2021 24 September 2021
RAC opinion Q4 2021
Draft SEAC opinion Q4 2021
Consultation on draft SEAC opinion Q1 2022
Combined final opinion submitted to the Commission Q2 2022
Draft amendment to the Annex XVII (draft restriction) by Commission Within 3 months of receipt of opinions
Discussions with Member State authorities and vote Q3/Q4 2022
Scrutiny by Council and European Parliament Before adoption (3 months)
Restriction adopted (if agreed) Q1/Q2 2023
 

Categories Display